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Provence Urlaub: an der Esterel-Küste und der Cote d‘Azur

Nach einer sportlichen Woche Urlaub an der Ardeche ging es für uns weiter an die Cote d’Azur, genauer gesagt an die wunderschöne Esterel-Küste zwischen Nizza und St. Raphael. Dieser kleine Gebirgszug am Meer besteht aus rötlichem Gestein, das in der Dämmerung in den schönsten Rottönen leuchtet. Hier liegt in den Hügeln der 5-Sterne-Platz Esterel Caravaning, den wir für eine Woche besucht haben. Weiterlesen

Südfrankreich: sportlicher Urlaub an der Ardeche

Südfrankreich hat uns schon letztes Jahr begeistert: in unserem ersten Urlaub in der Provence 2016 haben wir zwei schöne, aber viel zu kurze Tage Urlaub an der Ardeche verbracht. Deswegen stand früh fest dass wir an Pfingsten 2017 wieder an die Ardeche fahren, diesmal für eine ganze Woche. Rund um die Gorges de l’Ardeche gibt es zahllose Plätze, da ist für jeden Geschmack etwas dabei. Uns hat es der tolle Platz Camping L’Ardechois direkt am Beginn der Schlucht bei Vallon Pont d’Arc besonders angetan – einer der schönsten Campingplätze die wir bisher kennengelernt haben.

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Kanutour auf der Ardeche – unser Südfrankreich Highlight!

Die letzte Station unserer kleinen Südfrankreich-Rundreise im Spätsommer 2016 führte uns an die Ardeche – genauer gesagt auf den wunderschönen Platz Camping L’Ardechois . Die Ardeche fließt in einer Bilderbuchlandschaft durch die Cevennen – hier kann man wandern, klettern, radeln und natürlich Kanu fahren. Durch den Pont d’Arc, den bekannten Felsbogen an der Ardeche, führt die wohl berühmteste Kanustrecke Europas – und die wollten wir uns auf gar keinen Fall entgehen lassen!

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Provence: typische Dörfer, Verdon-Schlucht, Ockerbruch Roussillion

Neben den Städtetrips nach Avignon und Aix en Provence boten sich von unserem schönen Provence-Basiscamp einige Ausflüge in die Umgebung an – hier drei der schönsten und lohnendsten Ziele: das nahe gelegene Bilderbuchdorf Loumarin, der Ockerbruch von Roussillion, und die berühmte Verdon-Schlucht.

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Provence: Avignon, Aix en Provence, Luberon Parc und der Pont du Gard

Nach schönen fünf Tagen an der Cote d’Azur ging es weiter – direkt ins Herz der Provence, an den Fuß des Luberon-Gebirgszuges. Dort hatte wir einen Stellplatz auf dem Campingplatz Luberon Parc reserviert, in der Hoffnung dass es dort ruhiger zugeht als auf dem Domaine de la Bergerie.

Der Platz ist recht schön gelegen im Tal bei Charleval, mit Blick auf die Berge des Luberon-Naturparks. Die Stellplätze sind sehr schön – wir haben uns einen großen Platz mit zwei Bäumen mittendrin ausgesucht, die genug Schatten spendeten so dass wir unser Vorzelt gar nicht aufgebaut haben.

Von Luberon Parc aus ist man in 30-45 min in Aix en Provence, Avignon, Arles oder Marseille, und in etwa der gleichen Zeit bei vielen der Highlights im Luberon Parc – z.B. das Bilderbuchdorf Gordes, die Ockerbrüche von Roussillion und Rustrel. Bis in die berühmte Verdon-Schlucht sind es knapp zwei Stunden. Also: eine perfekte Ausgangsbasis für entspannte Tage und um die Provence zu erkunden.

 

Avignon: Sur le Pont d’Avignon …

Unser erster Ausflug führte uns nach Avignon, die Stadt der Päpste. Neben dem riesigen Papst-Palast hat Avignon eine hübsche Altstadt und natürlich die weltberühmte Brücke zu bieten. Wobei die gar keine Brücke mehr ist, sondern lediglich eine Ruine die mitten in der Rhone endet. Die Brücke wurde im 12. Jahrhundert erbaut und war damals mit ca. 900m die längste Brücke Europas. Nach vielen Zerstörungen durch Hochwasser und Kriege wurde die Brücke im 17. Jahrhundert aufgegeben.

 

Pont du Gard – die schönste Wasserleitung der Welt

Wer nach Avignon fährt, darf auf keinen Fall versäumen einen Abstecher zum weltberühmten Pont du Gard zu machen, der nur eine gute Viertelstunde von Avignon entfernt liegt. Der Pont du Gard ist ein 2000 Jahre altes römisches Aquädukt und gilt als die „schönste Wasserleitung der Welt“.

Tatsächlich ist das römische Bauwerk äußerst eindrucksvoll. Seine drei Ebenen von Steinbögen überspannen den Gardon auf 275m Länge und knapp 50m Höhe. Man kann die unterste Ebene zu Fuß überqueren. Um den Pont du Gard gibt es einige schöne Badestellen am Fluß, also unbedingt Badesachen mitnehmen! Gerade im Sommer ist das eine sehr willkommene Abkühlung, und man kann sogar unter dem Pont du Gard hindurchschwimmen.

 

Aix-en-Provence

Aix-en-Provence ist eine Universitätsstadt und hat ein phantastisches Flair. Avignon ist sehr eindrucksvoll, aber Aix-en-Provence hat uns noch mehr begeistert – in den kleinen verwinkelten Gassen der Altstadt könnten wir uns wirklich verlieren. Es macht einfach Spaß sich durch die Gassen und über die vielen kleinen Plätze treiben zu lassen und das südfranzösische Leben aufzusaugen. Können wir nicht einfach hierbleiben?

 

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Cote d’Azur: Saint Tropez, Saint Maxime und die Esterel Küste

Wer an der Cote d’Azur Urlaub macht, muss natürlich auch das legendäre Saint Tropez zu besuchen. Ein paar Kilometer weiter liegt das etwas beschaulichere Saint Maxime, wo wir einen abendlichen Künstlermarkt besucht haben. Ein echtes Highlight ist die wunderschöne rötliche Esterel-Küste zwischen Frejus und Cannes, die man mit dem Auto entlangfahren kann – allein für diese Strecke müsste man eigentlich ein Cabrio mitnehmen.

 

Saint Tropez

Das Städtchen St. Tropez liegt in einer langgezogenen Bucht auf einer Halbinsel und zeichnet sich zum Einen durch ihre schöne Altstadt und die Festung aus, die über den Ort wacht. Die kleinen Gassen laden zum Schlendern und Flanieren ein. Zum Anderen beherbergt der Hafen immer zahlreiche Luxusyachten, auf denen die Superreichen sich das Abendessen servieren lassen. Sehen und gesehen werden ist hier das Motto. Wie auch immer: einen Besuch ist Saint Tropez allemal wert, die Altstadt ist sehr hübsch und ein tolles Flair. Die vorgelagerte Halbinsel bietet einige schöne Buchten und Strände.

 

 

Grimaud

Auf dem Rückweg ist das kleine Dorf Grimaud unbedingt einen Abstecher wert. Es liegt 5 km von der Küste entfernt auf einem Hügel und ist wohltuend ruhig, im Gegensatz zur quirligen Küste. Von der Burgruine ganz oben auf dem Hügel hat man einen sehr schönen Blick über das Hinterland und die Bucht von St. Tropez.

Grimaud

 

 

Saint Maxime

Ein paar Kilometer weiter östlich liegt St. Maxime, wo es fast genauso lebendig und voll ist wie in St. Tropez, aber ohne den überdrehten Promi- und Luxusyachten-Faktor. Wir waren abends dort zu einem netten Künstlermarkt, der sich quer durch die Gassen zog und dem an sich schon schönen Ort nochmal eine ganz besondere Stimmung gegeben hat. An jeder Ecke Straßenmusiker, Maler, Kleinkünstler – toll. Und dazwischen immer wieder schwer bewaffnete Soldaten in voller Montur. Seit den Anschlägen in diesem Sommer, v.a. dem in Nizza, zeigt die Polizei viel Präsenz überall an der Cote d’Azur. Was aber ansonsten der Stimmung keinen Abbruch tut.

 

 

Esterel-Küste

Ein letzter Ausflug führte uns entlang der Küste am Fuße des kleinen Esterel-Gebirges, welches mit seinen markanten roten Felsen auf die azurblaue Küste trifft und einen einzigartigen Farbkontrast schafft. Die Küstenstraße von Frejus Richtung Cannes gilt als eine der schönsten Strecken an der Cote d’Azur. Unterhalb der Straße finden sich viele kleine, teils versteckte Buchten wo man herrlich zwischen den roten Felsen im Meer baden kann – unbedingt ausprobieren.

 

 

Alles in allem ist die Cote d’Azur in jedem Fall sehenswert und sehr abwechslungsreich –wir werden bestimmt wiederkommen, um uns noch die Camargue, die Calanques bei Marseille und einige andere schöne Flecken anzuschauen, die wir dieses Mal auslassen mussten.

 

Südfrankreich und Cote d’Azur – erste Eindrücke

Fünf Tage waren wir nun an der Cote d’Azur und haben schon viele Eindrücke von Südfrankreich sammeln können. Der allererste Eindruck ist: chaotisch. Frankreich scheint – aus total subjektiver Sicht – erstmal reichlich chaotisch. Das fängt schon beim Verkehr an.

Verkehrschaos & Kreisverkehr

Auf der Autobahn von Italien her gilt es – nach der italienischen Mautstation mit dazugehörigem Stau vor der Grenze – auf französischer Seite gleich drei Mautstationen innerhalb von 20 Kilometern zu überwinden. (Süd-)Frankreich ist ein einziger Kreisverkehr. Jedenfalls fühlt es sich so an. Daran gewöhnt man sich schnell, und vermisst die plötzlich sehr deutsch anmutenden Ampeln überhaupt nicht. Ampeln haben wir in der ersten Woche ungefähr eine Handvoll gesehen, meist temporär an Baustellen.

„Die Route enthält Verkehrsstörungen“ war die Standardmeldung unseres Navis, egal wohin es uns an der Cote d’Azur führen sollte. Und meist hatte es leider recht: an der französischen Traumküste schlängelt sich im Sommer eine scheinbar endlose Blechlawine entlang. Wer kann, sitzt im wohltemperierten Ferrari oder Rolls Royce, oder schlängelt sich halsbrecherisch auf einer Vespa durch die stehenden Autos. Am besten relaxt man einfach auf seiner Yacht, zum Beispiel im Hafen von Saint Tropez:

Vespas und Yachten in Saint Tropez

 

Animation!

Unser erster Campingplatz war Domaine de la Bergerie in der Nähe von Saint Maxime. Ein schöner, großer Platz mit toller Pool-Anlage, aber: hier herrscht Party, und zwar bis mindestens Mitternacht. An Schlaf ist vorher nicht zu denken. Ruhesuchende Gemüter sollten auf andere Plätze ausweichen. So schön die ganze Anlage von Domaine de la Bergerie ist – bei der Beschallung können wir diesen Platz nur äußerst lärm-unempfindlichen Gemütern empfehlen, die 100% Rundum-Animation von früh bis (sehr) spät suchen. Es ist jetzt aktuell viertel vor zwölf, und von der zentralen Bühne donnert Highway to Hell über den ganzen Platz. So geht das jetzt schon drei Abende in Folge.

 

Ah, dieses Licht an der Cote d’Azur …

Abgesehen vom Lärm, der Überfüllung und dem Chaos: die Cote d‘Azur hat wunderschöne Ecken, und ein tolles Flair. Das Klima ist auch bei 30 Grad noch sehr angenehm, es weht immer eine schöne Brise – und dann erst dieses Licht! Der Himmel und das Meer strahlen im schönsten Azurblau um die Wette, das der Küste auch ihren Namen gegeben hat. Kontrastiert das dann noch mit den roten Felsen des Esterel-Gebirges oder dem intensiven Gelborange der untergehenden Sonne, ist die Traumküste perfekt.

 

Ah, dieses Essen …

Und dann natürlich das Essen. Die Franzosen verstehen einfach etwas von gutem Essen. Das fängt schon beim Frühstück mit frischen Baguettes und Croissants (und auch dem einen oder anderen Pain au Chocolat) an, am besten noch mit einer Auswahl an französischem Weichkäse – traumhaft.

Cobb Grill

 

Eins steht jetzt schon fest: Südfrankreich wird eines unserer Sehnsuchtsziele. Kroatien ist schön, Italien ist schön, aber Südfrankreich – ah, Südfrankreich! Es hat uns jetzt schon ein wenig verzaubert. Wir sind schon sehr gespannt auf die nächste Station nach der Cote d’Azur, Camping Luberon Parc im Herz der Provence! Die ganze Südfrankreich Provence Route findet ihr hier.

 

Und weil es so schön war hier nochmal die tolle Abendstimmung aus Saint Maxime:

Saint Maxime